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米軍基地キャンプ・ドレイクの痕跡「朝霞」を歩く (1)

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池袋から東武東上線に乗って朝霞までやってきた。埼玉県朝霞市と言えば街の南側に広がる陸上自衛隊朝霞駐屯地に加え、いまなお残る広大な米軍基地「キャンプ・ドレイク」跡地が返還後も長らく手付かずのままになっていたりと、色々ミリタリー臭の濃ゆい街である。
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朝霞の地名は昭和初期に東京の駒沢から移転した「東京ゴルフ倶楽部」に起因する。当時膝折村という地名だったが、町制施行の際に「膝を折るなどとは縁起の悪い地名でよろしくない」と改称する事になり、東京ゴルフ倶楽部の名誉会長であった皇族の朝香宮鳩彦王の名前から「朝香」を取り、そのままだと畏れ多いとの事で一文字変えて「朝霞」とした。
そんなおめでたい地名な訳であるが、その東京ゴルフ倶楽部の敷地が後にキャンプ・ドレイクとなったという深い因縁がある。


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とはいえ駅を降りると典型的なベッドタウンでしかないようにも見える朝霞駅前の風景。最近駅舎がリニューアルしたようで、妙に小洒落た外観となっている。
今回は朝霞市街地に残る米軍基地「キャンプ・ドレイク」の痕跡を見るべくこの地を訪れた。
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近年行われた再開発事業ですっかり綺麗になったという朝霞駅南口ロータリーの広場に来るとまず目につくのが、何やら花束が沢山置かれたこの石碑。
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朝霞出身(幼少期から死去するまでずっと住んでいた)の歌手である本田美奈子の記念碑だった。若くして白血病を患い命を落とした事で知られる。2005年死去。
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記念碑の前に手向けられた花束は熱烈なファンによるものだった。
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その傍らには何やらスイッチのついたポールがある。「使用可能時間」などと書かれたテプラが張られているので、明らかにスイッチっぽい。試しに押してみたら、記念碑に仕込まれたスピーカーから本田美奈子の歌声が流れてきた。何気に凝った造りになっているな。
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歌声が流れる駅前ロータリーを見渡すと、のっけからパチンコ屋がデデーンと店を構えていたりとやっぱり東上線の街らしい印象。
キャンプ・ドレイクの痕跡の一つである私娼窟の跡が朝霞駅から南に行った栄町四丁目の南栄通りに今も残っている。パチンコ玉三郎の先にある道路をひたすら真っ直ぐ進むと辿り着くはずだ。
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駅からの道中は何のツッコミどころもない普通の住宅地と化してしまっている。途中で突然開けた池が現れるので様子を見る事に。
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池の傍らにある案内看板でこの池が「広沢の池」という事と、市指定史跡になっている事が分かった。湧き水が溜め池になっているらしい。とはいえコンクリート護岸と一般家屋に囲まれているだけで情緒もへったくれもない。池の奥には小さな観音様が奉られていた。
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かつてはこの広沢の池から西側の公園や学校になっている一帯、それに朝霞駐屯地の一部が米軍基地「キャンプ・ドレイク」(ノースキャンプ)として、1976年に大部分が返還されるまで使われていた。
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ちょうど足元に航空写真が載っているのでここでおおまかな位置関係を把握出来る。この写真だと南北ほぼ逆になっているので注意。
今も元米軍基地の敷地は大半が放置されたまま、鬱蒼とした森に姿を変えてしまっているのだ。街のど真ん中にこんなものが残っているとは…
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広沢の池からさらに栄町四丁目交差点の方へ進むと、朝霞第四中学校向かいに大型マンションが現れる。気づかなければ何の変哲もないマンションでそのまま素通りしてしまいそうになるが、かつてこの土地には米兵を相手にしたキャバレー「アメリカン・リージョンクラブ」があった。
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キャバレーの他にもクラブや映画館などもあり、アメリカの独立記念日である7月4日には花火まで上がっていたとか。当時は「日本の上海」もしくは「埼玉の上海」とまで言われていた程である、治安対策の為に終戦直後の昭和22(1947)年に朝霞警察署が新設されるに至る。
またフランク永井など数々の歌手がこの土地で歌っていた事もあり、朝霞は日本におけるジャズ文化普及の地でもある。
この周辺が米軍基地返還の時までずっと米兵たちの羽目を外す大歓楽街であった事を、おそらく当の住人も殆ど覚えていないだろう。ましてやよそ者の我々にはそんな過去の片鱗を知る由もない。
ただこの先の栄町四丁目交差点付近まで行くと、当時の栄華を窺わせるバーの建物がわずかに残っている。そこを見に行く事にした。

君たちにつたえたい 朝霞、そこは基地の街だった。 (自由をつくる)
中條 克俊
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東京DEEP案内の管理人です。2008年の開設以来、首都圏一都三県の街歩き情報を淡々と記録し続けております。いわゆる日陰者的物件、観光地にもならない場所、ちょっとアレな地域を見物・考察する事を趣味としております。2017年6月15日、単行本「『東京DEEP案内』が選ぶ 首都圏住みたくない街」(駒草出版)を発売。
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